February 14, 2016

Hey y´all,

Looking forward to an interesting week? I thought it´s worth to think about some dilemmas – a nice warm up for your creative brain:

1. Clayton Christensen published 1997 a book called “The Innovator´s Dilemma” and sparked a controversial discussion - still relevant today. His thesis: When it comes to innovation companies do have only two options – but both may fail. Either they can put too much emphasis on customer´s current needs and fail to adopt new technologies. Or they go far beyond with new business models and create future needs. But here they might be too early and fail as well. Think about it and download his book: Innovators Dilemma

2. If you are an artist, you do have a studio. And if you are a famous artist you must have an incredible famous studio. Right? And how do you envision a creative space like this? Messy, chaotic, lots of material, colourful … ? Or with lot´s of white spaces, free areas to think and clean desks? Well, have a look into 100 studios and get some inspiration for your own workspace.

3. Are you an Introvert or an Extrovert? I think I am more on the extrovert side. And I made an interesting observation on introverts – something that worries me. So I ask all Introverts to come back to real life

INTROVERTS: PLEASE COME BACK TO REAL LIFE


You know, there are two kind of people in the world. Those who can´t wait to step on a stage, to talk in front of a crowd and to raise their hand in a meeting. Everyone of us knows minimum one extrem version of this type of people and we call them Extroverts. And there are people who are right the opposite. People who don´t like to stand out or attract attention. Who blush when pointed out. Who love contemplation and privacy. Who think deep and thorougly. And who wish their ideas are presented to the world somehow automatically or through an invisible hand. They are too humble to praise their own accomplishments: Introverts

I expect you do know where you stand - whether you are extrovert or introvert. If not, there are many tests and questionaires to get an idea towards which side you orientate yourself. Here is one out of many (test). 

Domination of Extroverts
The high-speed world we are living in today is definitely in favour of extroverts. No doubt about it. Those who open their trap, who jump in dull to take any decision, who are noisy enough so no one can´t overhear ... they are noticed, they get attention, they get support and promotion. In every meeting, conference call, brainstorming or ideation session - whenever a group of people comes together - you witness the dominance of extroverts. And even we´ve learned from Susan Cain´s fabulous TED Talk "The power of introverts" that theses people are hidden champions, true creatives and innovators, we rarely give them a chance to speak up in our bustling and fast-paced work environments.

Introverts Escape
But despite all dominance of the narcissstic extroverts the toned down introverts have found a way out. They do have an exit strategy to be heard - without the necessity to stand up and stand out. How? Well, they flee into Social Media. Facebook, LinkedIn, Twitter & Co. gives them a voice without the risk to blush. A platform without the threat to stumble on stage. The opportunity to raise their (virtual) hand without the feeling being observed by hundreds of eyes. So introverts write, write, wrirte - in blogs, in social communities, in online-boards and forums. They publish posts, comment on links, they like, share, tweet and retweet. Bleeding fingertips.  
Virtual reality seems like heaven to them. They can publish as much as they want. Whenever they want and how they want. No extrovert who hammers additional ideas to them. Now extrovert who bombards them immediately with questions. No arena where they have to overcome their indisposition about speaking live in public. Well, yes even in the virtual world they get comments - from other introverts and extroverts - but all written and not on a stage. Not in front of a mic or taped on camera. They have plenty of time to answer, to think through and respond with well rounded arguments. 

Do we lose the Introverts?
So everything fine, right? Extroverts rule the real world. Introverts dominate the internet. Sounds like a fair deal. But here comes a warning: a huge threat lies in this break down. If we get used to this separation we will split and drift away from each other more and more. We will unlearn how to cooperate and forget the benefits we have by working together. If extroverts are left alone in the room they will hardly come to agreements. They will jump fast and loud on the very next thought and prefer selfish ideas which give them short-term applause. If introverts only express their ideas online and never speak up in a conference room, meeting or phone call they will lose connection to their extrovert colleagues and work in parallel working environments. It´s no more a working together. Its just a next to each other. 

Introverts, please come back 
The internet with all its social media platforms offers many benefits. But I´d like to remind all Introverts that the so called "communities" online are not real. You know better than extroverts about the differences. So the more you flee into the online world, the more you shy away from real people the more you unpractice to speak up in groups, unlearn to defend an ideas in front of others and unlearn how to inspire people in the real world.
There are lot´s of myths around Introverts out there. One is that Introverts don´t like people. That´s not true. But the more they bury their voice in the internet and their ideas into virtual communities such as Facebook and Co., the more we Extroverts tend to believe that they don´t like us. So please, come back to real life. And let´s have a cup of coffee together.

February 13, 2016

MISSED OPPORTUNITY: DAX-UNTERNEHMEN ERZÄHLEN KEINE GESCHICHTE


Annika Schach interessiert sich für Unternehmensgeschichten: Daher hat sie die Webseiten der 30 DAX-Unternehmen unter die Lupe genommen. Schach ist Professorin für Angewandte PR an der Hochschule Hannover und daher fällt ihre Untersuchung entsprechend gründlich aus. Ihr Buch 
"Storytelling und Narration in der Public Relations" (Springer, 2016) schlägt gekonnt den Bogen zwischen Wissenschaft und Praxis. Man sollte sich daher von dem akademisch schwergewichtigen Untertitel "Eine textlinguistische Untersuchung der Unternehmensgeschichte" nicht abschrecken lassen, denn obwohl es sich tatsächlich um eine wissenschaftliche Arbeit handelt, enthält das Fachbuch sehr praktische Tipps und Hinweise, die Praktiker der Unternehmenskommunikation sofort umsetzten können. 

Bevor die Professorin die einzelnen Unternehmensstories von Beiersdorf, Siemens, Henkel und Co. auf den linguistischen Seziertisch legt, geht sie ausführlich auf wissenschaftliche und auch pragmatische Definitionen des Storytellings ein, sowie auf Textmodelle der Literaturwisschenschaften. Mit den ersten Kapiteln bekommt der Leser einen sehr guten Überblick über den Stand der Diskussion rund um die Technik des Storytelling, sowie hilfreiche Kriterien, um zum Beispiel "allgemeine Darstellungen" von "narrativen Geschichten" unterscheiden zu können. Damit gelingt es ihr, den Begriff "Corporate Story" einzuengen und am Beispiel der Unternehmensgeschichten der 30 DAX-Unternehmen zu analysieren. Schach nimmt die Unternehmen buchstäblich "beim Wort" und hinterfragt wissenschaftlich, ob die Präsentation der jeweiligen Unternehmensgeschichte im Format des Storytellings oder eben doch nur als "nüchterne Darstellung" erfolgt. Sie kommt zu dem ernüchternden Ergebnis, dass 28 der 30 DAX-Unternehmen ihre eigene Herkunft und Historie zwar als "Geschichte" betiteln, die wenigsten aber die Vorteile der Technik des Storytellings anwenden und stattdessen das Format einer nüchterne Darstellung wählen. Aus Schachs Sicht eine verpasste Chance, um Leser zu interessieren und als Rezipienten zu binden.

So ist das Buch von Annika Schach nicht nur für die PR-Profis von Allianz, BMW, SAP oder adidas interessant, auch Unternehmenskommunikatoren kleinerer Unternehmen profitieren von Annika Schach´s Analyse - all jene, deren  Aufgabe es ist, eine Unternehmengeschichte attraktiv zu gestalten - egal ob in der Unternehmenskommunikation oder im Marketing.

February 11, 2016

WIEVIEL MORAL VERTRÄGT WERBUNG


Daniel Erk stellt Fachblatt „werben und verkaufen“ (4/2016) die Frage, warum sich das Marketinggeschäft plötzlich so sehr um Werte und Moral kümmert? Im traditionellen Werbegeschäft fragt man sonst auch keiner nach den hehre Zielen – außer natürlich, wenn man sich um einen Cannes Lion bewirbt. Dort kann man schon seit langem beobachten, dass Kampagnen, die sich für eine NGO einsetzen und ein soziales oder umweltpolitisches Ziel unterstützen, extrem gute Chancen haben. Sicher, die größte Auszeichnung, der Grand Prix, bleibt nach den Statuten der Cannes Lions verwehrt, aber immerhin kann man einen Bronze, Silber oder Gold-Löwen abstauben und in der eigends eingerichteten Kategorie „NGO“ auch nochmals Preise abräumen. 

Aber von dieser Art Kampagnen spricht Daniel Erk gar nicht. Er meint Supermärkte, die die Einsamkeit von verwitweten Vätern an Weihnachten anprangern, Baumärkte, die für den Weltfrieden bauen und Airlines, die die Mütterliebe preisen. Alles Marken, die mit ihrem Marketing eigentlich nur eines bezwecken: an den Geldbeutel ihrer Kunden rankommen. Und dafür reitet man derzeit eine ganz bestimmte Welle: eine moralische. 

What, How und vor allem Why

Der Auslöser für diesen Boom der Gefühlswelten ist mit Sicherheit in Amerika zu finden. Konkret auf der TED-Konferenz in Newcastle/USA. Dort hielt Simon Sinek, Marketingberater und Buchautor am 17. September 2009 eine bewegende Rede. Sein Vortrag über "How great Leaders inspire us" zählt zu einem der meistgesehenen TED-Videos aller Zeiten – ein Beweis, dass Sinek einem interessanten Phänomen auf die Spur gekommen ist. Sinek erklärt anschaulich, was eine motivierende Rede von einer herkömmlichen Rede ausmacht und ganz nebenbei erklärt er auch noch Unternehmenskommunikatoren und Marketingprofis ihren Job. Denn erst wenn ein Unternehmen oder eine Marke sich darüber in klarem sind „Was“, „Wie“, vor allem aber „Warum“ sie existiert, erst dann würde sie auch erfolgreich kommunizieren und andere Menschen – ob Mitarbeiter oder Kunden – motivieren. Daniel Erk zitiert in seinem Artikel nicht Simon Sinek, sondern Guido Heffel von der Agentur Heimat. Doch auch dieser bringt die Sache mit dem „Reason Why“ auf den Punkt: „Immer mehr Kunden fragen nach dem Warum. Sie wollen wissen: Warum gibt es diese Marke? Wenn wir uns also mit Kunden, Marken und Kommunikation auseinandersetzten, denken wir sehr viel nach über die Zeit, in der wir leben. Wir fragen uns: Wie ticken Menschen, was sind die Ängste und Sorgen, wie schaffen wir da eine Verknüpfung? Ist das für die Menschen relevant? Schaffe ich es, für dieses Produkt eine Notwendigkeit in dieser heutigen Zeit zu schaffen?“ (WuV, 4/2016). 

Ein hoher Anspruch, dem sich Unternehmen und Marken da stellen. Wenn sie es gut machen und ernst meinen, dann profitieren wir alle davon – das Unternehmen und die Menschen. Wenn sie dies allerdings nur als Marketingtrick anwenden, dann kommt sich der Kunde sehr schnell veräppelt vor … und der merkt das auch ziemlich schnell.

Brands Best Self und Cultural Tension werden zum Big Ideal. Echt jetzt?

Ogilvy hat für die Suche nach dem „Reason Why“ sogar eine eigene Methode. Stephan Vogel wird im gleichen Artikel von Daniel Erk zitiert mit: „ <<Wir schauen uns die Marke an und suchen nach den kulturellen Spannungsfeldern und Themen, mit denen das in Verbindung gebracht werden kann.>> Dort, wo sich das überschneidet, was bei Oglivy <<Brands Best Self>> einerseits und <<Cultural Tension>> andererseits genannt wird, findet sich das >>Big Ideal<<: das große Thema der Zeit, das zum Themenspektrum der Marke passt.“ 

Wie authentisch klingt das? Ich denke, diese Frage darf man an dieser Stelle fragen. Alleine, um uns Agenturmenschen immer daran zu erinnern, dass nicht wir es sind, die der Marke einen Grund geben, sondern dass es die Menschen sind, die das Unternehmen und seine Produkte ausmachen. Und dass man es schlussendlich auch nicht übertreiben sollte.

Wenn alle über da Herz an den Geldbeutel wollen

Denn, so Erk in seinem guten Artikel weiter: „Wenn alle den Menschen über da Herz an den Geldbeutel wollen, werden sich die Zuschauer bald gähnend abwenden. Werbung lebt von der Überraschung, von der Differenz und diesem fragilen Gut namens Aufmerksamkeit.“ 
Es ist also Zeit für neue Methoden und ein bisschen mehr Abwechslung.


February 07, 2016

Hey everyone,

This week you may want to influence someone. Therefore you should find influencers who have an influence. Here are some:

1. Fashion bloggers do have massive influence, don´t you think? Well, looks like that that there is a new breed of people who overtrump already established fashion blogs: The so called “Social Models” are a new generation of fashion influencers. They don´t call themselves “bloggers”, they don´t write blogs, they are on Instagram and SnapChat. But even more they sit in the front row of fashion shows in Paris, Milan and New York or are to be seen on the catwalk. And they are active involved in the design studios of leading fashion labels. It´s hard work to identify them as they change so often. Here are some listed by Seventeen.com and Fashionista.

2. Having an influence means having ideas. So you may look for an influencer who helps you with ideas? Ramon Vullings and Mark Heleven may help you. They´ve written a lovely inspiring book about ideation and innovation. "Not invented here" is the title and cross-industry innovation is their recipe. The book is worth to buy – especially as Ketchum is one of the best-practice-example.

3. Movements have an influence? I do hope the “Slow Reading Movement” has an influence on your next weekend. Why? Read more about Slow Reading.

SLOW READING


Yes, you see right: Slow reading is a trend now. You may know Slow Food or Slow Fashion ... but the Slow Movement has a new baby called "Slow Reading". Actually there are two new babies: "Slow Reading" and "Slow Journalism".
As every trend has it´s antitrend it was just a matter of time that the speediness of our time provoces an antipode. The Slow Movement has its origin in Carlo Petrini´s protest against the opening of a McDonalds restaurant near the Piazza di Spagna in Rom 1986. This kicked off the slow food movement. Carl Honoré picked up this idea for his bestseller "In Praise of Slowness" and so the vision of "deceleration" spread into other areas such as fashion, lifestyle and now into reading and journalism. 
It sounds ridiculous that there is a need for "less speed" in reading, isn´t it? But Honoré got the idea for his book when he detected "The One-Minute Bedtime Story" at an airport bookshop. First he was attracted by the concept of a "Bedtime quicky" but then he thought twice. A "One-Minute-Bedtime-Story" - what does this tell us about the reader - Mum or Dad? Do they really want to spend just one minute with their kid before they go to sleep? Just one minute? Leads us to other questions such as: How much time do we spend overall talking to our kids and reading stories. How much time do we spend for reading for others and even for ourself? Do we have to rush all the time - even when it comes to storytelling and reading? 
Hectic rush everywhere. Looks like this is the brutal reality. We want to read faster. Stories today have to be easy to understand, highly visual and handsome for smartphones and tablets. Snackable content to be scanned everytime and everywhere. On top of this there are new tools such as speed-reading Apps like Spritz!. 

So yes, we are in a rush: even for reading and storytelling.

And that´s where "Slow Reading" and "Slow Journalism" come into play. The Slow Reading Movement invites everyone to calm down, grab a book (print or ebook) and spend several hours to read. Just read. They invite people to join Slow Reading Parties in coffee- and book shops for: reading. So Smartphones off. No disruption for some hours and all concentration on: the story.

"Slow Journalism" not so much about reception of a story, it´s more about the production of a story. As journalists have to cope with the speedness of Twitter and Co. there is less and less time for substantive factqueck, deep research and not time for different story angles. New media outlets such as The Delayed Gratification Magazin stem against the ultra-fast news cycle and postulate a different kind of jouralism. A journalism that needs time, research and deep analysis. And they look after stories long after others has already lost interest. To detect what really happend. They take their time. 

So even you don´t want to join a "movement" now. You might be inspired by their ideas: Next weekend grab a book. Shut off your smartphone. Find a calm place, where you feel safe and comportable and read for several hours. Or grab a newspaper and magazin. Online or offline. Don´t just scan the headlines. Take your time and read it - from beginning to end. The journalist who has written it deserves that you read his full work.

February 01, 2016

UNIS LEHREN WISSENSCHAFT, DIE PRAXIS LEHRT DAS LEBEN

Mal zu einem ganz anderen Thema: Wie gut ergänzen sich eigentlich Theorie und Praxis in der Kommunikationswissenschaft? Diese Frage stellte mir der Herausgeber von "aviso", dem Informationsdienst der Deutschen Gesellschaft für Publizistik- und Kommunikationswissenschaft. Meine Antwort: "Liebe Studenten, es reicht nicht ... eben nur mal was mit Medien machen zu wollen. Und liebe Unis, es reicht auch nicht, einen kuriosen Studiengang nach dem anderen anzupreisen ... Und liebe Praktiker in den Agenturen, es reicht eben nicht, einfach so weiter zu machen, wie bisher ..." Zugegeben, etwas spitz formuliert, aber wer den ganzen Artikel liest, kann der Aufforderung hoffentlich folgen.

Hey y’all,

Let´s get some things straight this week. Here is some “food for thought” to start February:

1. The Danish journalist Ulrik Haagerup is provoking traditional jourmalism with his latest book “Constructive Journalism”. Haagerup scrutinises the fact that journalists have to have a negative attitude toward everything and everyone. Is the advise of former editor Harold Evans from The Sunday Times London helpful: “Before interviewing a politician always ask: Why is this bastard lying to me?” or is this kind of journalism in the end cynical and destructive? Find out more on Haagerups page.

2. You wonder what´s the most popular TED-Talk ever? It´s one of the most funniest talks. It´s one of the most memorable talks. It´s one of the most entertaining talks. It’s a talk about creativity. A talk about kids. A talk about education. You may have seen it alreadsy. It´s Ken Robinson´s TED Talk: Do schools kill creativity? One out of many learnings in this talk: “If you are not prepared to be wrong, you are not prepared to be creative.” There are so many learnings in this talk (e.g. Shakespeare must have English lessons when he was a child, don´t you think?). Learn more and watch it. By the way Robinson is a fantastic storyteller.

3. What the hell do you mean by … Storytelling? There are thousands of definitions around storytelling. You better be clear about your definition before talking to others. Here are 5 defintions.